SpaceX拿下NASA巨额订单 解决吃水问题(组图)

2017-05-06 12:09:23

SpaceX又一次拿下了NASA(美国国家航空航天局)的订单,只不过这一次的任务听起来与我们息息相关,像是要拍摄一部关于地球的“大型水资源纪录片” 据科技媒体TechCrunch报道,尽管在9月经历过爆炸的SpaceX还没有完全恢复工作,但却再一次拿下了NASA的巨额订单而此次卫星发射任务的目标是要对地球表面的水资源分布进行勘探考察,这也是人类历史上首次进行该类调查 从两个巨头的合作史来看,这已经是NASA与SpaceX签下的第10份订单,而合同将这次卫星发射时间定在了2021年4月届时,SpaceX的猎鹰9号火箭将在美国加利福尼亚州范登堡基地的4E发射场起飞,发射耗资预计将高达1.12亿美元 有意思的是,这一次猎鹰9号执行的不再是“运输宇航员”“维护空间站”等听起来略显枯燥且与普通人生活没有太大关系的任务,而是将发射一颗用于监测气候变化的卫星,对世界海洋进行高分辨率监测,并观测水域随时间发生的变化 这一次的调查范围至少覆盖全球90%的水域,包括淡水、盐水河流、湖泊以及海洋而NASA的研究员表示,收集这些数据目的是帮助科学家更好地进行气候科学研究,为解决全球淡水资源短缺及分布不均衡等问题提供更丰富的数据 在合作信息公布后,SpaceX总裁 Gwynne Shotwell在一份声明中表示,公司非常珍惜与NASA的伙伴关系: 我们很高兴NASA一直对SpaceX充满信心,最终从众多竞标者中选择我们来负责这次发射任务 为什么NASA总是喜欢选择SpaceX 谈到双方的合作,其实要追溯到2014年当时,NASA把第一笔订单交到SpaceX手中,要求后者通过设计及发射太空舱将美国宇航员送入国际空间站 很多人其实对NASA为何愿意多次选择SpaceX来进行合作一直存有疑惑实际上,从两者的关系来看,NASA更像是SpaceX的“股东”和“伯乐” 事实上,自美国2011年取消航天项目后,NASA就开始依赖俄罗斯提供飞往国际空间站的运载工具但这样做显然也存在着很多安全风险当然,也是为了重振自己的航天计划,2014年4月,NASA除了国际空间站相关的活动外,已初步暂停与俄罗斯的接触 因此,对于当时的NASA来说,想重振雄风,就要另辟蹊径 在NASA的构想中,如果一切顺利,那么美国将计划到2017年采用自主技术将宇航员重新送往太空不过,这一计划需要耗资数十亿美元,因此必须要获得来自政府以外人士及发射机构的支持 而这个时候,马斯克与他的SpaceX进入了NASA的视野2013年,他们收到了NASA一笔高达4.4亿美元的拨款 其实NASA科研主管 John Grunsfeld在2015年的一次访谈中,就透露了NASA愿意把橄榄枝抛向SpaceX的主要原因: SpaceX是一家很大的公司,看起来非常像NASA的承包商,但该公司没有很多股东(因为马斯克最多)因此,相对于大公司,SpaceX在决策时非常灵活 也就是说,SpaceX可以倾全公司之力去冒险,而更大的风险往往有机会带来更多回报如果他们取得成功,而我们也希望他们取得成功,那么在我们投入巨资后,他们未来将可以实现低成本的太空旅行 不过拿到订单,却不代表 SpaceX有100%的把握把火箭送上天在推进计划的很长一段时间内,SpaceX仍然需要与 NASA方面进行对接,确保运输火箭的所有设备及软件符合 NASA的安全要求,等待NASA的最终飞行许可 当然,SpaceX能够拿到 NASA订单,也离不开这家公司全体成员的努力 根据马斯克为SpaceX设立的做事原则,公司所有员工必须全情投入工作并一定要把事情搞定因此,不少 SpaceX员工曾被马斯克“吓哭”,也有很多人指责他把发射火箭这件大事想得太过于“超凡脱俗” 但不可否认,马斯克对细节的要求、严苛的管理风格以及亲身参与程度激发了员工对公司及他本人一种不同寻常的忠诚,也让SpaceX迅速成为了航天领域不可忽视的“自由激进分子” 而现在,SpaceX完全有能力通过高性价比的技术以及更高的开发效率,来赢得每一张来自NASA及其他通讯卫星企业的订单 自9月份猎鹰9号火箭在加利福尼亚发射平台爆炸后,SpaceX公司至今仍未恢复正常运作,而爆炸的原因也依然在调查中但是本月初,马斯克已经宣布SpaceX可以在12月份继续承接发射任务 按照马斯克的做事风格,SpaceX最让同行忘而生畏的就是其“快走三部曲”: 总能最快拿出新产品,拿出新产品之后总能一如既往地通过实际发射来对它们进行各项试验,实验失败后总能在最短时间内查清原因并恢复工作 或许,